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나무 숲이 주는 선물 '피톤치드'전남지역의 대표 편백나무 숲 장흥 우드랜드...편백 숲이 산림욕에 좋은 이유
김창억 기자  |  news4972@naver.com
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승인 2017.06.13  19:39:49
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◆편백 숲이 산림욕에 좋은 이유

[통합뉴스 김창억 기자] 자연에서 휴식과 심신을 치유하려는 사람들이 늘어나고 있다. 침엽수에서 많이 나온다고 알려진 피톤치드는 호르몬에 속하는 코르티솔이 스트레스를 감소하고 심신을 안정시키며, 면역력 증강 등의 효능이 있는 것으로 알려지고 있다. 건강을 위해 가족단위 등 남녀노소를 막론하고 숲으로 떠나는 여행객들은 늘어날 전망이다.

최근 우리나라에서 흔히 접할 수 있는 편백나무와 잣나무, 소나무 등에서 피톤치드가 많이 발산되는 것으로 알려지고 있다. 나무가 스스로를 방어하기 위한 방법과 번식 등 피톤치드를 발산하는 이유로 해석되고 있다.

산림 전문가들은 침엽수 중 편백나무와 잣나무 군락지 등을 보면 다른 수종의 식물들이 잘 번식할 수 없는 것을 볼 수 있다고 설명하고 있다. 이는 편백나무와 잣나무 숲에서는 피톤치드가 많이 발산되고 효과로 가늠하고 있다.

편백나무가 발산하는 피톤치드로 산림욕(山林浴)에서 얻어지는 효과로 스트레스 감소는 물론 피부질환의 원인균을 살균하는 것으로 알려지고 있으며, 면역력을 증진하는데 탁월한 작용을 하는 것으로 확인되고 있다. 이밖에 심신을 안정해주는 것으로 불면증 해소와 숙면을 유도하고, 기억력과 집중력을 높여주는 효과도 있다는 것이 산림 전문가의 해석이다.

현재 우리나라 침엽수림 가운데 독보적으로 피톤치드를 많이 발산하는 편백나무 숲이 곳곳에서 그 명성을 떨치고 있다. 휴식과 체험 등 즐거움이 함께 할 수 있는 힐링 공간으로 편백나무 숲을 찾고 있는 건강 투어는 늘어날 전망이다.

전남지역의 대표 편백나무 숲 장흥 우드랜드

전남 장흥군 장흥읍 일원에 위치하고 있는 우드랜드는 전남지역의 대표적인 편백나무 숲으로 알려지면서 연간 60여만 명이 이곳을 다녀가는 것으로 알려지고 있다. 지난 2009년 개장한 편백나무 숲 우드랜드는 10만평 면적의 치유의 숲과 숙박시설 등이 자리하고 있으며, 인근에는 120ha 편백나무 숲과 말레길 등 체험과 전시관 등 지난 8여년 기간 동안 5백만여 명이 이곳을 다녀간 것으로 나타났다.

   
▲ 장흥 우드랜드 사색의 숲
편백나무에서 피톤치드가 가장 많이 발산하는 것으로 알려지면서 우드랜드를 이용하는 발길은 더욱 늘어나고 있다. 이에 따라 ‘자연과 더불어 숨쉬는 장흥 우드랜드’는 체험 프로그램과 이용시설 등을 확대해 남녀노소가 즐길 수 있는 힐링의 공간으로 인기가 늘고 있다.

이 같은 체험 시설에는 우드랜드에서 억불산 정상까지 꾸며진 총 길이 3.7km 왕복 2시간이 소요되는 말래길의 조성과 대나무 움집, 해먹, 동굴, 등 조용한 음악과 명상을 할 수 있도록 만들어진 사색의 숲 등 일상에서 오는 스트레스를 치유하는 공간이 만들어져 있다.

오래전부터 이용객들에게 인기를 얻고 있는 ‘편백소금집’은 일상에서 지친 심신과 육체피로를 해소할 수 있는 곳으로 알려져 있다. 황토방, 마사지방 등 원적외선과 솔트테라피 체험은 직장인들에게 특별한 체험으로 연중 운영되고 있으며, 편백나무 효소와 톱밥을 이용한 찜질, 반신욕 방 등 면역력과 항균 효과를 기대할 수 있는 시설들이 인기를 누리고 있다.

숲 체험 프로그램도 다양해 봄부터 시작되는 산림치유 프로그램은 편백나무 숲에서 하는 명상요가와 산행도 인기를 끌고 있으며, 전체 연령층을 대상으로 하고 있는 숲 해설 투어도 당일 이용객들에게 좋은 경험을 전하고 있다.

특히, 힐링에 재미를 더한 유아들을 대상으로 하는 프로그램들도 다양하게 운영되고 있어 아이들에 대한 편백나무 숲 체험도 인기가 높아지고 있다. 매년 3월부터 12월까지 운영되고 있는 이 같은 체험 프로그램은 미취학 아동이 대상으로 모래 체험장, 인디언 집, 구름다리 건너기 등 어린이들이 숲에서 즐거움과 함께 면역력을 높일 수 있는 프로그램으로 그 인기를 더해가고 있다.

   
 
장흥 우드랜드는 가족과 연인 등 숙박을 이용한 체험도 인기가 높다. 숙박시설에는 편백나무와 삼나무를 이용한 전통한옥 객실과 구들장으로 건축된 한옥 시설도 5개 동으로 이루어져 있으며, 이 외 흑집 3개 객실과 목조 돌집 등 총 23개 객실이 숙박 이용자들의 휴식을 담당하고 있다.

또, 지난 2010년 개관한 목공예센터는 목재공예품 전시판매와 공방, 교육관 등이 있으며, 지난해 완공된 연면적 2,873㎡(870평) 규모의 목재전문산업화단지 시설이 추가되면서 창업과 마케팅지원 등 목재 산업화 지원을 추진하고 있다. 

목재를 이용한  신규산업의 육성으로 편백나무 등 국내 목재품의 연구와 개발 산업화 등 지역의 소득으로 이어질 수 있는 지역주민들의 경제적 경쟁력을 기대하고 있다. 목공예관련 전문인 양성과 제품별 전문가를 위한 목재분야의 창조산업으로 지역 경제에 기여한다는 방침이다.

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